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Descubrieron los investigadores en un nuevo estudio que sugiere que la práctica puede mejorar la salud mental.

 

Un estudio realizado en 2014 por investigadores de Harvard descubrió que un grupo que meditó durante ocho semanas tenía una mayor densidad de materia gris en el hipocampo, conocido por su importancia para el aprendizaje y la memoria, y en estructuras asociadas a la autoconciencia, la compasión y la introspección.

 

La autora principal, la Dra. Sara Lazar, dijo: "Aunque la práctica de la meditación se asocia a una sensación de tranquilidad y relajación física, los practicantes llevan mucho tiempo afirmando que la meditación también proporciona beneficios cognitivos y psicológicos que persisten a lo largo del día"

 

El nuevo estudio, publicado en Psychiatry Research: Neuroimaging, analizó cómo la meditación de atención plena -una forma de reducción del estrés basada en la atención plena (MBSR)- podría afectan al cerebro.

 

La MBSR es una forma de meditación de atención plena que consiste en prestar atención al momento presente sin juzgar. Suele utilizarse para ayudar a las personas a afrontar el estrés, la ansiedad y el dolor.

 

En el estudio participaron 27 personas que se iniciaban en la meditación. A lo largo de tres meses, tomaron parte en un programa de MBSR de ocho semanas. El programa incluía reuniones de grupo semanales de dos horas y un retiro de un día. También se pidió a los participantes que practicaran la meditación en casa durante 30 minutos al día.

 

Al principio y al final del estudio, los participantes se sometieron a escáneres cerebrales mediante resonancia magnética. Los investigadores descubrieron que los participantes que habían completado el programa MBSR presentaban un aumento de la densidad de la materia gris en varias regiones del cerebro, como el hipocampo y el el córtex cingulado posterior, un área asociada a la divagación mental y a la autorrelevancia.

 

Los resultados sugieren que la MBSR puede ser una herramienta útil para las personas que quieren mejorar su salud mental. "Estos resultados son coherentes con otros estudios que han encontrado cambios en la densidad de la materia gris o en la integridad de la materia blanca tras la participación en programas basados en la atención plena", dijo la Dra. Britta Hölzel, autora principal del estudio.

 

"Nuestros resultados también amplían los hallazgos anteriores al mostrar que los cambios en la densidad de la materia gris tras la MBSR no se limitan a las regiones corticales implicadas en la atención y la conciencia, sino que también incluyen estructuras que se sabe que son importantes para los procesos de aprendizaje y memoria, así como para la regulación de las emociones y el procesamiento autorreferencial."

 

Aunque el el estudio de la MBSR ha descubierto que puede producir cambios en la estructura del cerebro, pero no está claro cuánto duran estos cambios. En futuros estudios habrá que investigar si los beneficios de la MBSR persisten en el tiempo.

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