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Cuando pensamos en la importancia de nuestra 'dieta', solemos pensar en carbohidratos, proteínas y grasas. Sin embargo, las vitaminas y los minerales también son partes centrales de la dieta. Una dieta equilibrada que contenga los niveles adecuados de vitaminas y minerales es esencial para mantener la salud, especialmente durante el embarazo.

 

¿Qué son las vitaminas y los minerales?


Las vitaminas son un grupo de moléculas orgánicas esenciales para la nutrición. El término "orgánico" se refiere a compuestos que contienen carbono, mientras que inorgánico se refiere a compuestos que contienen otros elementos. Las vitaminas desempeñan numerosos tipos de funciones en nuestros cuerpos, especialmente en relación con el crecimiento y el metabolismo de nuestro cuerpo. Las vitaminas no son producidas por nuestro propio cuerpo, deben ser ingeridas de fuentes animales, vegetales o sintéticas.

 

Hay al menos 13 grupos de vitaminas: vitaminas A, B1, B2, B3, B5, B6, B7, B9, B12, C, D, E y K. Cada grupo de vitaminas podría estar formado por diferentes compuestos que funcionan de manera similar en nuestros cuerpos. Por ejemplo, la vitamina A incluye carotenos y xantofilas (que se encuentran principalmente en fuentes vegetales), así como retinol y retinal (fuentes animales).

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Los minerales son moléculas inorgánicas que también son necesarias para la salud. El término 'inorgánico' se refiere a compuestos que contienen elementos distintos del carbono. El calcio, el hierro, el magnesio y el fosfato son todos minerales. Analicemos varias vitaminas y minerales que se ha demostrado que afectan la salud del embarazo en la madre y el bebé.

 

Vitamina B9 / Falato


El folato se encuentra en las verduras de hojas verdes oscuras, las legumbres y los cítricos, así como en los cereales fortificados. Es una vitamina esencial para un embarazo saludable.

El folato juega un papel central en el desarrollo normal del sistema nervioso fetal en el primer mes de embarazo. Los niveles bajos de folato en el sistema de la madre están relacionados con un mayor riesgo de defectos del tubo neural en el bebé. Los defectos del tubo neural pueden provocar enfermedades graves, como espina bífida y anencefalia, con consecuencias fatales o graves para toda la vida.

Dado que muchas mujeres ni siquiera saben que están embarazadas en el primer mes de embarazo, es importante que la madre tenga buenos niveles de folato antes de la concepción. Sin embargo, la mayoría de las mujeres de 15 a 44 años no cumplen con la ingesta dietética recomendada de folato.

En un esfuerzo por reducir la deficiencia de folato en el embarazo y las tasas de defectos del tubo neural, Estados Unidos y Canadá comenzaron a fortificar los cereales con ácido fólico en 1998. Este programa de fortificación logró reducir los defectos del tubo neural en más del 50 % en Canadá. El Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los Estados Unidos concluyó recientemente que "el beneficio neto de la suplementación diaria con ácido fólico para prevenir defectos del tubo neural en el feto en desarrollo es sustancial para las mujeres que planean o pueden quedarse embarazadas".

Vitamina D

La principal fuente de vitamina D es la exposición a la luz solar o la radiación UV-B en la piel. La luz solar estimula la transformación del colesterol en vitamina D en la piel. Técnicamente, la vitamina D no es una vitamina; es una hormona que no se produce en el cuerpo. La vitamina D no se encuentra comúnmente de forma natural en los alimentos, pero está fortificada en ciertos productos lácteos o de frutas.

Hasta el 40 % de los norteamericanos tienen niveles bajos de vitamina D. La deficiencia de vitamina D es más común entre los afroamericanos (más del 80 %) y los hispanos (más del 60 %). Las personas con piel pigmentada más oscura son más propensas a tener bajos niveles de deficiencia de vitamina D, ya que su piel absorbe menos radiación UV-B.

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Los estudios han encontrado que la deficiencia de vitamina D está relacionada con la inflamación de la placenta, la diabetes gestacional, la preeclampsia y el parto prematuro. En un metanálisis de 27 ensayos controlados aleatorios, la suplementación con vitamina D redujo el riesgo de preeclampsia en un 50 %. Sin embargo, se necesita más investigación para determinar el papel exacto de la vitamina D en un embarazo saludable.

El Royal College of Obstetricians and Gynecologists del Reino Unido recomienda suplementos de vitamina D para mujeres embarazadas o lactantes. Por el contrario, la Organización Mundial de la Salud y el Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos no recomiendan la suplementación de vitamina D de rutina para las mujeres embarazadas, afirmando que actualmente no hay suficientes datos para respaldar la suplementación con vitamina D para mejorar la salud de la madre y el bebé.

 

Calcio

El calcio se encuentra en productos lácteos y alimentos fortificados, como los cereales. El calcio es importante para la salud de los huesos, los dientes y el corazón, así como para la función hormonal normal.

Una revisión Cochrane evaluó si la suplementación con calcio durante el embarazo puede reducir los riesgos de preeclampsia y parto prematuro, analizando datos de 13 ensayos clínicos que incluyeron a más de 15 000 mujeres embarazadas. Se descubrió que las altas dosis de suplementos de calcio (más de 1 gramo/día) durante el embarazo reducen las tasas de preeclampsia hasta en un 50%. La suplementación con calcio redujo aún más las tasas de preeclampsia en mujeres embarazadas con dietas bajas en calcio.

 

No hay evidencia clara de que la suplementación con calcio durante el embarazo prevenga el parto prematuro o aumente el peso al nacer.

La Sociedad de Obstetras y Ginecólogos de Canadá recomienda suplementos de calcio para mujeres con dietas bajas en calcio para la prevención de la preeclampsia. El Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos y la Organización Mundial de la Salud también recomiendan suplementos de calcio para mujeres embarazadas donde la ingesta de calcio es baja.

Resumen

Las vitaminas y los minerales, incluida la vitamina B9, la vitamina D y el calcio, juegan un papel clave en la salud de la madre y el bebé. Es importante asegurarse de que la dieta de la mamá sea nutritiva y contenga niveles equilibrados de vitaminas y minerales.

 

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