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El trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) es un trastorno mental crónico que involucra tanto pensamientos persistentes e intrusivos (obsesiones) como comportamientos incontrolables y repetitivos (compulsiones).

No existe una única causa conocida del TOC. Los investigadores creen que hay muchos posibles factores contribuyentes, como la genética, las experiencias de vidas pasadas, la estructura cerebral y el trauma. El TOC no tiene una única causa conocida.Sin embargo, varios factores contribuyentes pueden aumentar su riesgo de desarrollar TOC. Estos pueden incluir genética, estructura cerebral, eventos de vidas pasadas, enfermedades o infecciones y condiciones comórbidas.

 

Genética


El TOC es a menudo un trastorno hereditario. Las personas con un hermano, padre o hijo que también tiene TOC tienen muchas más probabilidades de tenerlo, especialmente si su pariente desarrolló síntomas de TOC cuando era niño.2 Los estudios sugieren que grupos específicos de síntomas de TOC, como acumular, contar/verificar y limpieza/contaminación, también tienden a darse en familias.7

Todavía no está claro exactamente cómo se hereda el TOC.8 Sin embargo, algunos investigadores creen que varias mutaciones genéticas (cambios en los genes) pueden jugar un papel en cómo se transmiten los rasgos del TOC.


Estructura del cerebro


Los escáneres cerebrales han mostrado consistentemente diferencias en la actividad, estructura y función del cerebro entre las personas con TOC.10 Estas diferencias sugieren que los problemas en la forma en que el cerebro transmite información al cuerpo (y viceversa), procesa las emociones y controla los impulsos podrían contribuir a el desarrollo de obsesiones y compulsiones.

Por ejemplo, las personas con TOC a menudo exhiben una actividad excesiva en la corteza orbitofrontal, la corteza cingulada anterior y los ganglios basales, partes del cerebro que están involucradas en las emociones, la impulsividad, la recompensa, la toma de decisiones, la función cognitiva y el control motor.

Un estudio de 2019 reveló que las personas con TOC experimentaron inhibiciones reducidas y niveles anormales de actividad cerebral al procesar errores, lo que podría empeorar el ciclo obsesivo-compulsivo.


Eventos de la vida


Las investigaciones sugieren que los eventos vitales estresantes y/o traumáticos pueden contribuir al desarrollo del TOC, especialmente entre las personas genéticamente predispuestas al trastorno.

Un estudio de 2020 mostró que más del 61 % de las personas con TOC experimentaron eventos de vida estresantes antes del inicio de su trastorno, mientras que el 34 % de las personas con TOC habían experimentado un trauma significativo.15 Otros estudios han sugerido que el estrés y el trauma podrían aumentar la gravedad del TOC síntomas entre las personas con el trastorno.

 

Enfermedad o Infección


En casos raros, los síntomas graves del TOC pueden aparecer repentinamente en niños de 3 a 12 años después de una enfermedad causada por una infección estreptocócica (estreptococo). Los ejemplos pueden incluir escarlatina y faringitis estreptocócica.

Esta condición se conoce como trastornos neuropsiquiátricos autoinmunes pediátricos asociados con infecciones estreptocócicas. Además de los síntomas repentinos o que empeoran del TOC que aparecen junto con una infección estreptocócica, los síntomas de las infecciones estretopcócicas pueden incluir:

Hiperactividad
Inquietud
Insomnio
Enuresis
Dolor en las articulaciones
Cambios de humor
Problemas con las habilidades motoras

Ansiedad por separación


Condiciones comórbidas


Muchas personas con TOC tienen condiciones neurológicas y/o psiquiátricas comórbidas.Comorbilidad significa que ocurren junto con el TOC. Algunos de los más comunes incluyen:

  • Síndrome de Tourette (TS): El síndrome de Tourette es un trastorno del sistema nervioso que causa tics repetitivos (contracciones, movimientos y sonidos involuntarios).19 El TOC y el TS son difíciles de distinguir entre sí, y muchas personas tienen ambos trastornos. Las estimaciones sugieren que más de un tercio de las personas con ST también tienen TOC.
  • Trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH): el TDAH es un trastorno que causa síntomas como impulsividad, inquietud, hiperactividad y dificultad para prestar atención. Los estudios muestran que casi el 12 % de los adultos con TOC también tienen TDAH. Entre los niños, el TDAH y el TOC comórbidos son aún más comunes. Más del 25 % de los niños con TOC también tienen TDAH.
  • Condiciones de salud mental: Muchas personas con TOC tienen al menos otra condición de salud mental. Por ejemplo, la investigación sugiere que las personas con TOC a menudo también tienen depresión.Muchas personas con esquizofrenia también tienen síntomas de TOC. Mientras tanto, alrededor del 76 % de las personas con TOC también tienen un trastorno de ansiedad, como el trastorno de ansiedad generalizada (TAG). 

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